6 Reasons why we fall in Love

Many times we forget to study what processes make us fall in love. We usually assume that falling in love is caused by a matter of physical attraction or common ground between two people. However, there are many other factors that make us feel that we have found our better half.


The attributes of passion, according to Aron (expert psychologist in the study of relationships), are the following:

  1. Similarity. If we think similarly to the other person, we have similar personality traits and we share a similar value system we will feel more attracted to them. A study carried out by Zeki in his article “The Neurobiology of Love” shows that low levels of serotonin (the neurotransmitter of happiness) in our brain, are counteracted by the similarity and familiarity we feel towards a person. In addition, it has been shown that if these levels of serotonin increase during the beginning of a romantic relationship,which encourages romantic attachment and bonding in the couple.
  2. Closeness or affinity. There is an effect called “mere exposure” that shows that we feel more closeness and positive affect towards a person or object as we spend time with them. This happens for example with the songs on the radio. Maybe at first you do not like a song, but after listening to it twenty times on the radio, you want to sing it along and you even know the lyrics. With people the effect of “mere exposure” occurs when we spend time together, live close, work together and cross each other frequently, so that the presence of the other becomes pleasant and familiar. In addition, another interesting feature of love is that a felt closeness to a new lover creates higher levels of the reward and chemical motivation of dopamine, while the distance can lead to them being reduced.
  3. Appearance and qualities that are desirable. The physical attraction is very important, especially if the person has qualities that we find especially attractive. This point is the most influential when it comes to feel physical attraction to someone, but we must not forget that it is not the only responsible for us to feel passion towards that person.
  4. Mutual attraction. Feeling that the other person is attracted to you makes you unconsciously like them more. That is to say, the reciprocity of the experienced emotions makes us feel more intensely our attraction towards the other person. Do not forget that sometimes we confuse passion with other strong emotions that have an activating effect on our brain such as anxiety or fear. For example, the feeling of increased levels of adrenaline is sometimes confused with a feeling of being in love with a person. In his famous experiment Dutton and Aron (1974) discovered that more men fell in love with an attractive interviewer when asked questions in situations of anxiety (a suspension bridge that aroused fear) compared to quiet situations. Therefore, even in the absence of most other factors of the appearance of passion, finding someone in a situation of anxiety can cause us to fall in love with that person.                                                                                           brigitte-tohm-210081In addition to feeling passion, in the long term there are other factors that influence that the attraction to go further, making us fall in love with that person. These factors are the following:
  5. Social influence. A potential union that satisfies the general social norms, as well as the acceptance of the possible union within the social network, can contribute to people falling in love. On the contrary, a union that does not meet general social norms or that is not accepted by the social network, can result in people falling for love.
  6. Satisfaction of needs. If a person can meet the needs of companionship, love, or sex there is a greater chance that the other person will fall in love with him or her.

These factors influence the strength of our relationship. Entering into a committed relationship requires giving up part of our personal autonomy including the other person in our life. If the other person has desirable characteristics, their presence in our life can be perceived as a part that makes us feel more complete, instead of feeling it as a loss of freedom (Aron & Aron, 1996).


Acevedo, B P.; Aron, A. (2009). Does a long-term relationship kill romantic love? Review of General Psychology, Vol 13(1), 59-65.

Aron, A & Aron, EN. (1986). Love and the Expansion of Self: Understanding Attraction and Satisfaction, New York, NY, US: Hemisphere Publishing Corp/Harper & Row.

Aron, EN & Aron, A. (1996) “Love and Expansion of the Self: The State of the Model”, Personal Relationships 3, 1: 45–58

Dutton, D. G., Aron, A. P. (1974). Some evidence for heightened sexual attraction under conditions of high anxiety. Journal of Personality and Social Psychology, Vol. 30, No. 4, 510-517. doi : 10.1037/h0037031

Zeki S. “The Neurobilogy of Love” (2007) Jun 12;581(14):2575-9. Epub 2007 May 8. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/175319

5 Useful Tips to Quit Smoking

Tobacco addiction is one of the most extensive in our society. Nicotine generates a feeling of well-being in us that hooks us up from the first cigarette. In addition, social reinforcement and group pressure are the main causes of which we start smoking.

Quitting smoking is difficult not only because of the euphoric effects of tobacco, but also because of the unpleasant effects you feel when you try to quit. That’s why it is easy to have a relapse after have gone a few days without smoking.


To overcome the habit of smoking there are many techniques that make it effective. We offer you 5 useful tips to quit tobacco:

  1. Set a deadline to quit smoking. Choosing a definite date will help you to feel happy, since you will have a concrete limit. To make it easier to meet your goal on that deadline go to leaving progressively a few days before. Also, comment your goal with your family and friends that you feel more supported and committed to your decision. In addition,  you can register the cigarettes you smoked before that deadline, and see how much money you spent on smoking. Quitting smoking helps you to feel better, to have good health and not feel dependence, and at the same time, you can save some money.
  2. Observe your behavior. At what times of the day do you smoke? In what places? Understanding what situations and moments we associate with tobacco helps us to know what prompts us to smoke. For example, sometimes we can associate smoking with having a coffee in the morning, staying with a friend who also smokes it or waiting for the bus. Identifying what prompts you to smoke helps you recognize the sensations you associate with nicotine and, therefore, learn to handle them in an alternative way. For example, you can have tea for breakfast instead of coffee, take a walk instead of staying at home, or even eat at a different time or in a different place. Changing your routines helps your mind get rid of its association with the time of day with tobacco.
  3. Practice self-control. Self-control is about finding strategies that change your environment so that it is easier to quit smoking. For example, you can leave the packs in a visible place, or you can sit inside the bars in the place of the terraces.
  4. Believe in yourself. It is important to be confident in your ability to overcome addiction. Self-efficacy is the confidence you have in your abilities to deal with the different situations that arise. It affects the way to send a goal of achievement and achieve an objective or task, and is decisive to achieve or not the goals in your life. For example, I’m more likely to study that math test if I think I can pass it. In this way, the most motivated people are the ones who perceive that their actions can be effective, that is, they have the conviction that they have the personal skills that allows them to regulate their actions. Research has shown that the self-efficacy of each individual plays an important role when facing a goal, task or challenge.
  5. Finally, you have the support of your psychologist. To stop smoking requires time, patience and therapeutic assistance. In addition, group work with other people who are quitting tobacco at the same time as us helps us to feel accompanied and motivated in the process, so it has a very positive effect. Quitting smoking can change to a habit that is very installed in us, and for that many times we need help from a professional.

    In short, quitting smoking is possible with the right motivation and help. It is essential that you have the support of your family and friends, as well as a therapist to help you in this process. Self-control, coping skills and social skills are very helpful techniques to overcome addiction and start a new life. But remember, the most important thing is that you tell yourself “I want to quit smoking” and that you commit to it. You know you can get it

Attention Deficit  Hyperactivity Disorder in Adults

   Attention Deficit Hyperactivity Disorder (ADHD) is one of the most common psychological disorders in childhood. It is characterised by inappropriate levels of inattention, hyperactivity and impulsivity. Until recently, the disorder was considered by many to resolve during adolescence and young adulthood with little or no continued impact in adult life. However, the majority of cases of ADHD may persist into adult life where it is associated with a range of clinical and psychosocial impairments.


       In a study from the World Health Organisation Mental Health Survey (Lara, 2009) identified symptom severity, the presence of comorbid depression, social adversity and parental psychopathology as childhood predictors of adult ADHD. Nevertheless, all forms of ADHD are known to persist into adulthood including ADHD with predominantly inattentive symptoms and ADHD associated with milder levels of impairment and comorbidity.

What are ADHD Symptoms in adults?

         The expression of ADHD in adults is to some extent different from that in children and the diagnostic descriptions of some of the features need to be adapted to adult expressions of the disorder. Whereas the core symptoms of hyperactivity, impulsivity and inattention, are well characterised in children, these symptoms may have different and more subtle expressions in adult life. For instance, where children with ADHD may run and climb excessively, or have difficulty in playing or engaging quietly in leisure activities, adults with ADHD are more likely to experience inner restlessness, inability to relax, or over talkativeness. Hyperactivity may also be expressed as excessive fidgeting, the inability to sit still for long in situations when sitting is expected (at the table, in the movie, in church or at symposia), or being on the go all the time. Impulsivity may be expressed as impatience, acting without thinking, spending impulsively, starting new jobs and relationships on impulse, and sensation seeking behaviours. Inattention often presents as distractibility, disorganization, being late, being bored, need for variation, difficulty making decisions, lack of overview, and sensitivity to stress.


        Typically, adults with ADHD will not settle after the age of 30 but continue to change and/or lose jobs and relationships, either through boredom or being fired. As a consequence relationships and jobs are often short lived. Relationships that last are often impaired due to the inability to listen with concentration to the spouse, not finishing or procrastinating tasks, often being on a ‘short fuse’ and interrupting conversations.

        ADHD patients are also more likely to be subjected to other accidents like dog-bites and burns, and display an unhealthy lifestyle: smoking, alcohol and drug abuse, riskier sexual lifestyle, a delayed rhythm due to chronic sleep problems, lack of structure and inappropriate healthcare.

      Many feel isolated and lonely due to social handicaps and shame about failures. They may have less success with personal growth, lower ability to present themselves in a socially appropriate fashion and lower mental and physical well-being, even in the presence of a high IQ.

What is the prevalence of the disorder?

    Despite growing interest in adult attention deficit hyperactivity disorder, little is known about its prevalence or correlates. According to a study carried out by Kessler et al. in 2006 the estimated prevalence of adult ADHD in the United States was 4.4%. More recent studies show that the prevalence of ADHD in adults is in the range of 2-5% (Lara, 2009).

How can we treat ADHD in adults?

       Due to the demands and responsibilities of adult life, adults face many problems that are different from those faced by children and they therefore need a different range of psychosocial and psychological treatments tailored to both their developmental level and ADHD. Psychological treatments in the form of psychoeducation, cognitive behaviour therapy, supportive coaching or assistance with organising daily activities are all thought to be effective. Further research is however needed as there is an insufficient evidence base to recommend their routine use in clinical practice.

      In order to understand better adult ADHD The European Network Adult ADHD was founded in 2003. This independent expert panel was set up to help improve the diagnosis and management of ADHD in adults throughout Europe. The key to ADHD treatment is a correct evaluation and diagnosis, as well as an individualized psychological intervention.

       In conclusion, efforts are needed in order to increase the detection and treatment of adult ADHD. It is important to determine whether effective treatment would reduce the onset, persistence, and severity of disorders that co-occur with adult ADHD.



Kessler R.C. et al. (2006) The Prevalence and Correlates of Adult ADHD in the United States: Results From the National Comorbidity Survey replication.  The American journal of psychiatry April 2006 Vol 163 Number 4

The European Network Adult ADHD  http://www.adult-adhd.net.


Lara C, et al: Childhood predictors of adult attention-deficit/hyperactivity disorder: results from the World Health Organization World Mental Health Survey Initiative. Biol Psychiatry. 2009, 65 (1): 46-54. 10.1016/j.biopsych.2008.10.005.


Autism and Synapses Pruning

   Autism refers to a range of conditions characterized by challenges regarding social skills, repetitive behaviors, and difficulties in speech and nonverbal communication. There are many types, caused by different combinations of genetic and environmental influences. For decades scientists have tried to identify the cause of autism, and it seems that we are getting closer to understanding the origin of this disorder.

   Recently, a group of researchers from Columbia University made an extraordinary discovery. They examined the brain tissues of children with autism, and they found an excess of synapses in their connections. A synapse is the structure that permits a neuron to pass an electrical or chemical signal to another neuron. Due to this finding, researchers concluded that it is possible that children with autism may not undergo the regular synapse pruning process during early brain development.


   Throughout childhood neuronal development regular cellular processes get rid of about half of the synapses the child was born with. Having an excessive number of synapses in our brain would prevent it from functioning correctly, since its connections would not be efficient. The impairments seen in children with autism look as if the different parts of the brain were “talking too much”. There had not been any studies on the matter until now,  although for years some speculated that excess synapses could be a sign of autism.

   Dr. Tang, leader of the researcher team,  inspected the number of synapses found in a small section of the cortical tissue. It was evident that children with autism had more synaptic “spines” compared to the control group. This means that these synapses were damaged and they had not been wiped off by a process called autophagy. Autophagy is a natural, regulated, and destructive mechanism of the cell that disassembles dysfunctional components, such as unnecessary connections that may impair the correct functioning of the neuron.


   A protein, mTOR, is the responsible for controlling autophagy process of the neuron. Along with the findings of the Columbia University study, it is been observed that children with autism have an overactive mTOR. As a consequence, this protein prevents the autophagy process from cleaning the area and disposing the damaged synapses in their brains.

   Another important observation made by Dr. Tang was that during late childhood the density in the brain tissue not affected by autism decreased to half. In contrast, there was only a 16 percent decrease in the brains of those who had the condition.

   Dr Sulzer at San Diego University carried out a similar study. He and his team replicated the condition among mice and provided them with a drug, suppressing the mTOR. The result was that there was a balance in the mTOR function and some of the extra synapses were pruned off. Ultimately, this led to reduced display of Autism associated behavior. However, the drug is not yet ready for human consumption. Sulzer said that the fact that changes in behavior were observed suggests that it may be possible to treat autism after a child is diagnosed.

   This new discovery may imply that we are one step closer at understand how autism works and how we can reduce its consequences for the children and their families.






Verdaderos Finales de los Cuentos de Antaño

En estas fechas navideñas, donde reina la ilusión de los niños aprovechamos para comentar los verdadero finales de cuentos muy populares.

“En toda la «literatura infantil» —con raras excepciones— no
hay nada que enriquezca y satisfaga tanto, al niño y al adulto, como los cuentos
populares de hadas.” (Bruno Bettelheim, El psicoanálisis de los cuentos de hadas)

  Muchas veces surge la pregunta de cómo fueron los cuentos edulcorados que contamos a nuestros hijos en su origen. ¿Serían iguales o han ido evolucionando?

   Lo cierto es que los cuentos han cambiado de manera radical, sobre todo en el momento que pasaron de ser tradición oral a ser tradición escrita gracias a los hermanos Grimm. Si estos hermanos trataron de suavizar unas historias llenas de agresión, sexo y venganza, Disney terminó la labor convirtiendo a los cuentos en historias tiernas, repletas de buenos sentimientos y finales felices.


   Toda la terrible crueldad que sufrió la pobre Cenicienta a manos de su madrastra y sus autoritarias hermanastras podría haber sido bien merecido. En las versiones más antiguas de la historia, la delicada y dulce Cenicienta es un poco más siniestra y mata a su primera madrastra para que su padre se case con el ama de llaves.


La Bella Durmiente:

   En la versión original de la historia, no es el beso de un apuesto príncipe lo que despierta a la Bella Durmiente, sino, los codazos de sus gemelos recién nacidos. Parece que mientras estaba inconsciente, la princesa queda embarazada a causa de la violación de un monarca y se despierta para descubrir que es madre de gemelos. El monarca al enterarse que la Bella Durmiente despertó y que tienen dos hijos en común vuelve y prometiendo amor eterno jura que se hará cargo de la situación, olvidando convenientemente mencionar que está casado. Cuando finalmente llega al palacio con otra mujer y dos hijos, su esposa intenta matar a todos, pero el rey logra salvarlos matando a su primera mujer. Al final, la Bella Durmiente llega a casarse con el hombre que la violó, y viven felices para siempre.

Blanca Nieves:

   La versión de los Hermanos Grimm es más interesante y violenta. En ella, la reina intenta a asesinar a Blancanieves tres veces, primero con una cinta con la que la intenta ahorcar, al llegar los enanos, retiran la cinta y Blancanieves vuelve en sí. Después, disfrazada de vieja, trata de venderle un peine envenenado. Logra ponérselo a la joven quien cae desmayada. Cuando los enanos la descubren, retiran el peine y notan como solo rasguñó la piel de Blancanieves, evitando así que inyectara suficiente veneno. Finalmente viene la manzana. A partir de aquí la historia es parecida a la de Disney, la princesa cae dormida, los enanos la velan en un ataúd de cristal y finalmente llega el príncipe. El príncipe se enamora de ella al solo verla y pide a los enanos le den el cuerpo de la mujer. Los enanos aceptan y el príncipe hace acarrear el ataúd por sus sirvientes hasta su castillo. Los movimientos bruscos y brincos del camino hacen que la manzana envenenada salga de la garganta de la chica lo que la libera de su sueño. El príncipe entonces entusiasmado le pide matrimonio a Blancanieves y pronto comienzan los preparativos de la boda. La reina tiempo después vuelve a consultar a su espejo. Este le dice que la joven reina (sin decirle que ella es Blancanieves) es mas bella. Esto la encoleriza pero al no saber la identidad de la joven reina no consigue planear nada.

   Siguiendo la historia, la reina recibe una invitación para asistir al matrimonio y coronación de un rey vecino (el príncipe con Blancanieves). Una vez en la ceremonia, Blancanieves la reconoce y cuenta su esposo todo lo que ella le había hecho. Ante esto, el recién coronado rey manda castigarla. Este hace confeccionar un par de zapatos de hierro que son calentados hasta quedar al rojo vivo. La reina después es obligada a usarlos y a bailar con ellos hasta que termina muerta.



   En la historia original Jane esta enamorada de Tarzán pero aun así se va a América. Ella considera que debe casarse con otro hombre para poder pagar las deudas de su padre. Tarzán decide seguirla y después de algún tiempo, logra rescatarla de un incendio en un bosque. En este punto ambos se declaran su amor pero Jane confiesa a Tarzán que ya está comprometida (con Clayton, quien muere en el final de Disney) y que no puede terminar ese compromiso. Tarzán cree que lo mejor para Jane es que este con ese hombre y la deja ir.

La Sirenita:

   En el final original nos topamos con algo totalmente distinto al que nos contaron. Una vez que Ariel obtiene sus piernas, el Príncipe Eric le hace bailar a pesar del horrible dolor que esto le provoca a Ariel. La sirena entonces descubre que en realidad Eric planea casarse con otra mujer. Según las cláusulas de la bruja Úrsula, si Ariel no conseguía casarse con el príncipe, su destino sería convertirse en espuma de mar. Entonces Ariel intenta convencer a Eric de que ella es la indicada. Después de sus infructuosos intentos Úrsula le propone una forma de evitar su destino. Tiene que matar al príncipe y regar su sangre sobre sus piernas, así obtendría de nuevo su aleta. Ariel lo considera pero entiende que no puede matar a su único amor por lo que, presa del hechizo termina convertida en espuma durante la noche de bodas del príncipe. El final llega cuando las hijas del aire invitan al ser etéreo de la sirena a unirse a ellas y hacer buenas acciones durante 300 años y 1 día por cada lágrima que un niño llorase. El príncipe nunca se entera de la muerte de Ariel ni de su sacrificio por él.


El libro de la Selva:

   Disney nos cuenta cómo Mowgly logra encontrar una aldea y vive el resto de su vida felizmente pero Rudyard Kipling (autor del cuento) cuenta una historia muy diferente.

Cuando Mowgly regresa a la aldea, los aldeanos no lo reciben de la mejor manera. Una familia decide acogerlo, lo que les cuesta la tortura de los demás aldeanos. Mowgly enfurece y acude a Hathi, un elefante, junto con quien atacan y destruyen la aldea.


   En realidad existen muchas historias de Hércules (cuyo nombre real es Heracles que significa “Gloria de Hera”, era un semidiós ya que era hijo de dios y mortal), pero una de las más conocidas y en la que más probablemente está basada la historia de Disney representa primeramente a Hércules como un hombre extremadamente sexual que tomaba a cuanta mujer se le atravesara. Una de ellas es Megara con quien se casa y vive felizmente por algunos años hasta que pierde la cabeza por Hera (quien lo odia) hermana de su padre Zeus quien lo engendró con una reina mortal. Hércules mata a Megara y a sus hijos y es después consumido por la culpa. Esto lo involucra en una seria de luchas y guerras que terminan por acabar con su vida.


   El cuento de Pinocho tiene varios finales alternativos.

   En uno de ellos Pinocho es comprado por un músico cuando este se convierte en burro. La intención del músico es hacer un nuevo tambor con la piel del burrito por lo que decide intentar ahogarlo en el mar. Un grupo de peces viene entonces al recate y salvan al animal, lo interesante es que solo lo hacen para poderlo devorar ellos. Pinocho termina siendo un esqueleto y no es revivido.

En otro Geppeto es acusado y condenado por violar a sus marionetas. Pinocho termina harto de Pepito Grillo y lo aplasta con un mazo. Finalmente es condenado a morir ahorcado en un árbol.


Zorro y el Sabueso:

   Cuando leemos el final que el autor Daniel P. Mannix imaginó para su obra. Toby en realidad esta cegado por la ira. Un perro compañero de caza murió en una persecución pasada y Toby busca vengarse. Después de que Toby localiza la madriguera de Tod, ataca y da muerte a la zorra y a los cachorros. Tod logra escapar, pero Toby lo persigue. Esta persecución culmina con la muerte del zorro por agotamiento.

El jorobado de Notre Dame:

   En la historia original, iniciamos con que Frollo era el obispo de Notre Dame, no un juez. Fue también Frollo quien condena a la hoguera a Esmeralda acusándola de brujería por haberlo rechazado. Febo juega un papel importante en este punto, ya que no es el héroe que Disney plantea. En realidad Febo primero se acostó con Esmeralda quien queda enamorada, Febo después le confiesa que está comprometido con una mujer rica y ayuda en la acusación de brujería en contra de Esmeralda. Debido a los sentimientos de Quasimodo por Esmeralda, el jorobado apuñala a Frollo y después lo empuja desde las torres de la catedral. Más tarde va a la tumba de Esmeralda donde se queda hasta morir de hambre.

Caperucita Roja:

   El cuento de Caperucita Roja revela la sexualidad de una niña en la pubertad para la que no está preparada. Duda entre lo que quiere hacer y lo que le dice su madre que debe hacer. Hay un componente de narcisismo, pues le gusta ser seducida y que el lobo –trasunto del padre– le dedique toda su atención.

   El relato diferencia entre el poblado, habitado y seguro, y el bosque, lleno de peligros. Esta contraposición era típica de la Edad Media, cuando se gestó originalmente el cuento. En los cuentos, los personajes son o buenos o malos. Maldad y bondad nunca están presentes a la vez en una persona, como ocurre en la realidad, sino en forma de arquetipos. Y es que los niños no están preparados para la ambigüedad, necesitan certezas que la literatura les proporciona. La literatura cumple una función terapéutica.

   En la Caperucita de Perrault (1697), el lobo se come a la niña y a su abuela. En cambio los hermanos Grimm introdujeron al cazador que las salva en su versión de 1812. La norma del final feliz se hizo obligatoria en las películas de Disney.

   En la versión de Perrault, Caperucita está asustada y a la vez fascinada por el lobo –”¡Qué boca tan grande tienes!”–. Inconscientemente, busca la excitación. Bruno Bettelheim dice en Psicoanálisis de los cuentos de hadas que “muchos padres creen que deben ocultar a sus hijos los instintos de sexo y violencia y solo presentarles la cara amable de la vida”. Pero los cuentos, en sus versiones antiguas, sí mostraban ese lado oscuro, aunque con el tiempo se fueron edulcorando.


Otros cuentos menos conocidos:

Los niños perdidos:  Hansel y Gretel

   Este cuento de hadas francés comienza igual que Hansel y Gretel. Un hermano y una hermana se pierden en el bosque y se encuentran atrapados en jaulas, y los rellenan para ser comidos. Sólo, que no es una bruja malvada, son el Diablo y su esposa. El diablo hace una cruz para que el niño se desangre hasta morir y como está cansado se va a dar un paseo, diciéndole a la chica que cuelgue a su hermano en la cruz antes de su regreso. Los hermanos se ponen de acuerdo y le piden a la mujer del diablo que les muestre cómo deben hacerlo, y cuando ella  les muestra, los chicos ni lerdos ni perezosos la atan y le cortan la garganta. Se roban toda la plata del Diablo y escapan en su carruaje. Él corre a buscarlos, pero muere en el intento de venganza.

El enebro:

   Historia de los hermanos Grimm. Un viudo se vuelve a casar, pero la segunda esposa odia al hijo que tuvo con su primera esposa porque quiere que su hija herede la riqueza de la familia. Así que le ofrece al niño una manzana en un cofre. Cuando él trata para agarrarla, la tapa del cofre se cierra y le corta la cabeza. La mujer no quiere que nadie sepa que ella mató al chico, así que lo sienta y le une la cabeza con un pañuelo para que parezca que está vivo. Su hija sin querer se tropieza con el cadáver y vuelve a separar la cabeza, entonces para ocultar lo que pasó, cortan el cuerpo y hacen un pastel de carne, que se come su pobre padre. Con el tiempo, el chico reencarna en un pájaro y mata de un piedrazo en la cabeza de su madrastra, y esta acción lo vuelve a la vida.

El rey que quería casar a su hija o Piel de Asno:

   La esposa del Rey muere y él jura que nunca se casará de nuevo, a menos que encuentre una mujer a la que le quede perfectamente la ropa de la reina muerta. A la única que le vale la ropa es a su hija. Y así, insiste en casarse con ella. La princesa odia todo lo que tiene que ver con esto y trata de encontrar la manera de evitar la boda con su querido y viejo padre. Ella dice que no se casará con él, hasta que consiga un tronco que se cierra desde el exterior y en el interior se puede viajar por tierra y mar. El rey lo consigue, pero ella, que no es tonta, dice que tiene que asegurarse de que el tronco/cajón funciona. Muy ofendido, el rey, para demostrárselo, la encierra adentro y la tira al mar. Su plan funciona: la joven princesa se escapa flotando hasta que llega a la otra orilla. Se escapa de casarse con su padre, pero termina trabajando como ayudante de cocina en otra tierra. Después conoce a un príncipe, pierde el zapato, se reencuentran.


  Los cuentos de hadas cumplen una función muy importante para niños y para adultos. Son capaces de transmitir un mensaje sobre cómo funcionamos y sobre los retos de la vida de un modo que no resulta demasiado ansiógeno para el niño. Los cuentos que han perdurado durante siglos lo han hecho porque tocan algo de nuestro inconsciente y nos permiten simbolizarlo y ponerlo fuera. En un inicio los cuentos eran más explícitos y crueles, pero con el tiempo se han modelado para poder ayudarnos a simbolizar los conflictos internos que vivimos en nuestra infancia y vida adulta. Así podemos elaborar aquello que nos genera angustia de un modo muy positivo. Si quereís saber más os recomendamos el libro de Bruno Bettelheim “El Psicoanálisis de los Cuentos de Hadas”.

Fuente:  http://-cuentos-de-hadas_15896.html



Resilience and Divorce

¿Does divorce of the parents promote resilience in their children?

 Resilience is a trait related to everybody. It is usually developed after a traumatic experience, but there are also people who develop a higher sense of resilience without having had any trauma in the past. This difference when developing resilience could be due to inherited personality characteristics, or it could be learned in childhood and adolescence.


    Divorce has been studied exhaustively in order to measure its consequences for both parents and children. Because the establishment of the new situation is not in the child’s control, they undergo a great amount of stress and they even feel shocked by the new circumstances. Divorce is not a single event, but a series of changes in the child’s lives which need to be adjusted to. Parents play a crucial role in promoting child adjustment. They influence the child’s emotional development and adjustment, and they are responsible for most of the risk factor involved in divorce. Although they are influential in the child’s recovery, most of the factors are not in their control. The children’s adjustment is crucial in order to develop resilience, since the children need to have a stable emotional condition. Resilience definition process, which entails experiencing a stressful event and being able to overcome it, fits in divorce development. Children become, not only more experienced in life situations, but also more knowledgeable and mature.

    Although there is not enough clear evidence that divorce promotes resilience, it is clear that resilience is present in divorce. Divorce is a stressful event that is overcome by most of the children that have to endure it. In order to overcome a stressful event, resilience must be developed, and once resilience is experienced, it is present throughout one’s lifetime.  Divorce fits in the resilience parameters: stressor and the ability to overcome it. Even though theoretical studies support the hypothesis that children become more resilient after undergoing divorce, there is no study that addresses this issue specifically. Further investigation must be carried out in order to see the resilience outcome from divorce.

Miedo a Enfermar

   El miedo a enfermar es el malestar generado por la creencia de que tenemos o que tendremos en un futuro un enfermedad grave o terminal. En muchos casos esta enfermedad es el cáncer, pero pueden ser otras. Esta creencia genera mucho malestar en la persona, llegando a afectarla en su capacidad para hacer una vida normal.

   La ansiedad por enfermar surge de unas creencias o “supuestos” que vamos adquiriendo en nuestra infancia y que se disparan tras un incidente crítico, como puede ser la muerte de un ser querido, o un momento de crisis laboral o de pareja que nos genera mucho malestar. Estas creencias son por ejemplo “los síntomas corporales son una señal de que algo va mal, debería poder encontrar siempre una explicación a mis síntomas”.


   Las creencias disfuncionales disparan los pensamientos automáticos negativos. Un ejemplo de pensamiento automático negativo sería “Podría tener un tumor cerebral” “no le dije al médico que he perdido algo de peso” “Puede ser demasiado tarde”

   Las consecuencias de este miedo se manifiestan con comportamientos como autoinspecciones para ver si ha salido un bulto, búsqueda de información en internet, visitas frecuentes al médico para hacerse chequeos, preocupación constante por la enfermedad, observación de los cambios corporales, y focalización de la atención en el cuerpo. Esto genera en la persona ansiedad, depresión, y alteraciones del sueño y del apetito.

   El miedo a enfermar genera mucho malestar y puede volverse crónico si no se realiza una intervención lo antes posible. Para combatirla se utilizan técnicas de eficacia probada como la exposición la psicoeducación y la reestructuración cognitiva. Llámanos, podemos ayudarte Contacto

Crisis de Ansiedad y Agorafobia en la Adolescencia

  Los ataques de ansiedad ocurren cuando hay un incremento muy rápido e intenso de ansiedad que resulta sumamente desagradable para la persona. Se puede sentir malestar, ahogos, palpitaciones, mareos, desmayos, sudoración, temblores, náuseas y hormigueo.

 Además en ocasiones la excesiva ansiedad puede producir sensación de despersonalización (sentir como que estoy fuera de mi cuerpo) o desrealización (sentir que no estoy ahí). Durante los ataques el miedo a morir y el miedo a volverse loco pueden aparecer.

   En el caso de los adolescentes los periodos de exámenes son un momento en el que hay mayor vulnerabilidad para que ocurra un ataque de ansiedad. Por ello es importante tratar de prevenir que ocurran. Además, haber padecido ansiedad de separación en la infancia es un factor de vulnerabilidad para tener crisis de pánico en la vida adulta, por lo que debemos estar atentos a los signos que indican un aumento de ansiedad en nuestros hijos.

  Los ataques de ansiedad suelen ser inesperados al principio, aunque según pasa el tiempo se van asociando a un lugar o situación como puede ser el coche, el metro, los aviones, los ascensores etc. Cuando esto ocurre decimos que existe ataque de ansiedad con agorafobia. La agorafobia es el miedo a tener los síntomas de ansiedad o similares en lugares públicos o de los que es difícil escapar. Por ejemplo, la agorafobia puede ser miedo a desmayarse en el dentista o en la cola del cine, sitios donde huir es complicado.

   La manera de vencer la ansiedad es a través de la psicoeducación, del afrontamiento de los lugares o situaciones donde aparece la ansiedad, y mediante el cambio de nuestra forma de interpretar y pensar sobre ciertas situaciones que nos ocurren. Para ello es necesario paciencia, esfuerzo y ayuda terapéutica.

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¿Qué es la personalidad?

La personalidad es un patrón permanente de comportamiento que se compone de nuestras emociones, nuestros pensamientos, nuestra manera de relacionarnos y nuestros impulsos.

¿Se hereda?

Se cree que la inteligencia se hereda en un 50%, es decir, un 50% de nuestra inteligencia se debe a nuestros genes, mientras que el otro 50% se debe a nuestras experiencias y a cómo nos educan. Nuestra personalidad por el contrario se hereda aproximadamente en un 40%. Es decir, se estima que nuestra personalidad es como es por causas genéticas en un 40%, mientras que el otro 60% se debe a cómo nos han criado y a lo que hemos vivido. Además, la personalidad tiene varios componentes y cada cual se hereda en mayor o menor medida. Se dice que la faceta de la personalidad que más influida está por los genes es la extroversión (se hereda en un 50%), mientras que la amabilidad sería la que menos (un 32% se debe a nuestros genes).

¿Qué tipos hay?

La personalidad se ha clasificado de múltiples maneras, y no se ha llegado a establecer una clasificación única. Esto demuestra lo diferentes que podemos llegar a ser las personas respecto a nuestro carácter. Si se ha llegado al consenso de ciertos componentes que están presentes en mayor o menor medida en todos nosotros. Estos serían los llamados Big 5: neuroticismo, extraversión, apertura a la experiencia, amabilidad y responsabilidad.

Si quieres saber más sobre estas dimensiones de la personalidad, mira el siguiente enlace Dimensiones de nuestra personalidad

¿Hay personalidades mejores que otras?

A nivel social está extendida la creencia de que por ejemplo, las personalidad extrovertida es mejor que la introvertida. Nos imaginamos a las personas extrovertidas riendo con muchos amigos, y a las introvertidas tranquilas estando solas en casa. Sin embargo una persona extrovertida puede tener muchos amigos y aún así sentirse sola, y una persona introvertida puede tener pocos amigos pero sentirse muy acompañada y apoyada por ellos. Por eso lo importante no es cómo es nuestra personalidad, sino lo que hacemos con ella, y cómo la integramos en nuestro día a día.

Es decir, lo bueno de la personalidad es que no hay una mejor que otra. Todas las personalidades tienen características positivas y negativas dependiendo del contexto. Por ello es útil identificar nuestras características positivas y tratar de potenciarlas.

¿Cambia nuestra personalidad a lo largo del tiempo?

Una de las características de la personalidad es que se mantiene estable. No obstante los componentes de nuestra personalidad van variando en cantidad con el paso del tiempo. Por ejemplo con el paso del tiempo nos volvemos más amables y responsables, y cuando somos jóvenes nos mostramos más extrovertidos y abiertos a nuevas experiencias.

Por ello, aunque la personalidad tenga ciertas características permanentes podemos tratar de potenciar aquellas que nos ayudan en nuestro día a día y disminuir aquellas que nos producen malestar.


Firma: Diana H.Faón

Dimensiones de nuestra personalidad

La personalidad se compone de diversos factores, cuya combinación hace que sea posible que cada uno de nosotros sea único en cuanto a nuestro carácter, nuestro modo de pensar y nuestro modo de sentir nuestras emociones.  Estos factores han sido ampliamente estudiados y finalmente la teoría que más apoyo parece tener es la de los 5 grandes (Big 5). En ella se considera que todos tenemos 5 componentes en nuestra personalidad, los cuales son neuroticismo, extraversión, apertura a la experiencia, amabilidad y responsabilidad. Vamos a verlos de uno en uno.


  • El neuroticismo es la tendencia a sentir ansiedad, tristeza u hostilidad. Está relacionada con comportamientos impulsivos y la tendencia a sentir emociones negativas.
  • La extraversión se refiere a la cantidad e intensidad de interacciones interpersonales que tenemos. Se basa en la cordialidad, la asertividad, la búsqueda de sensaciones y se asocia a sentir emociones positivas como felicidad y bienestar.
  • La apertura a la experiencia es la búsqueda y apreciación de las experiencias, el gusto por lo desconocido y su exploración.
  • La amabilidad indica una tendencia a buscar una mayor cualidad en las relaciones interpersonales. Se  basa en la empatía y la cooperación, y su concepto de sí mismo depende de su actitud social y la filosofía de vida.
  • La responsabilidad se refiere a nuestro grado de organización y persistencia. El control y la motivación de la conducta van dirigidos a las metas que queremos lograr.

Todos tenemos en mayor o menor medida estos factores de la personalidad, y es la diferencia en la cantidad de estos factores la que hace que seamos como somos.